遠距健康(Telehealth)的定義為何?包含哪些應用?

最後更新於:September 19, 2022

定義

遠距健康為何?

遠距健康照護所指的是,通過網路的方式,遠距離的落實用戶/市民/病患的醫療、健康維持、衛生教育、自我護理等面向的服務。相對於遠距醫療,遠距健康照護不局限於醫療服務的提供,而是包含所有與市民健康相關之議題。

就像是EHR與EMR,遠距健康以及遠距醫療也常常被混淆在一起使用,譬如在美國衛生及公共服務部HHS網站的一篇文章上,遠距健康就是以遠距醫療的方式定義;然而在同樣也是美國衛生及公共服務部的HealthIT網站中的另一篇文章,卻也針對這兩者做了區分與個別的定義。

不過我們可以從主角的觀點來看,遠距健康時常聚焦的重點在用戶、平台、第三方資訊、以及醫療機構,而遠距醫療則僅是聚焦在醫療機構與病患。

理解遠程健康的方式,我們可以從一般消費者的角度來看,也就是在所有與消費者相關健康議題所涵蓋的項目有哪些,同時聚焦在這些與健康議題相關的項目中,哪些能夠通過遠距的方式落實執行。所以我們可以切割成以下幾個面向:

  1. 健康習慣的養成與維持:聚焦在飲食、作息、運動、以及其他健康習慣的維持,這一面向的遠距健康,主要聚焦要點在於服務提供者與消費者之間、平台與用戶之間、以及醫療機構與病患之間的關係。以服務提供者為例,營養師、健身教練等機構,在近年間,就逐漸地提高了其通過數位媒介,落實與消費者之間的互動,進而提高消費者的整體健康;在平台與資訊產品層面,其聚焦重點就是通過平台將服務能夠廣泛的普及,而在部分領域中,也時常會以某一產品為媒介,並將資訊產品以及社群平台成為提高客戶體驗的服務。譬如Apple Fitness+即是一個案例,派樂騰也是。而醫療機構與病患之間,也逐漸的會透過遠距的方式,落實後續療程在習慣維持上的監督。像是Nutrium這一軟體就提供營養師,持續落實與消費者之間的飲食狀況之建議與監督,而像是2022年4月發布至Dove Medical Press的一份研究就聚焦在遠距醫療以及飲食障礙症患者的療程提供。
  2. EMR/EHR/PHR:EMR與EHR為醫療機構以及診所用來管理病患的診療紀錄、健康數據、檢查報告等等的數據庫檔案,主要目的是數位化其患者的健康資訊,並且提高不同醫療機構之間在使用這些數據的相容性(譬如有許多醫療機構僅使用自家的檢查報告,可能是出於數據不相容、檢查儀儀器使用的不同、抑或是醫生的習慣)。而在這當中,許多EMR與EMR的研發,都是聚焦在這些醫療檔案的相容性、或稱可解釋性(Interpretability),同時還有提高UX與應用AI落實功能的優化(譬如更好的搜尋、推薦等)以提高醫生的使用。PHR則是不同於EMR與EHR,並非由醫療機構所使用,而是從客人的角度記錄相關數據,譬如Apple Health,就有高達700家醫院與診所與Apple Health整合,可以讓病人直接分享其紀錄的數據。
  3. 遠距醫療(Telemedicine):聚焦在各個科目的醫師與病人之間的互動,其中不僅有像是Teladoc、Navigating Cancer、以及Parsely Health這一類型的遠距醫療的平台,也有提高醫生與病人之間互動的工具開發、也有提高藥物使用以及個人化療程的機構等。
  4. 遠端監測、檢測:聚焦在提供患者/消費者自行測驗、檢查自身身體狀況各個機能的產品與服務,越來越多的醫療機構,也開始會透過這些工具與媒介,追蹤病患的變化,不僅是為了緊急情況的處理,同時也是為了獲得這些數據,以支撐後續醫師的診斷。
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